LE VIADUC DU CARAMEL

 

Village de l'arrière-pays Mentonnais Ses habitants sont les Castillonnais 535m d'altitude 10 km de Menton - 15 km de Monaco - 30 km de Nice.
Reconstruit à de nombreuses reprises face aux vicissitudes du temps, Castillon s'illustre d'un passé mouvementé. Malgré les tremblements de terre ou les destructions de guerre, le village a toujours "relevé la tête", renaissant sans cesse de ses cendres.
Mairie de Castillon Place Lucien Rousset - 06500 Castillon Tél : 04 93 04 32 00
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L'ouvrage d'art

Viaduc de Caramel. 125 m, 13 arches.
Pont en arc de type Pont-tramway construit de 1908 à 1912 pour la ligne de tramway Menton-Sospel, le viaduc n'est plus en service depuis 1931.
Le tracé du viaduc du Caramel, une courbe nettement détachée du flanc de la montagne, a été imposé par le ministère de la Guerre pour pouvoir le détruire facilement si nécessaire.
Ingénieur Arnaud, ayant œuvré au  Pont de la Mescla (1909)  et au Viaduc du Gros-Vallon (1900) vers Annot (Alpes de Haute-Provence)

Cet ouvrage porte le nom du quartier dans lequel il a été construit.
Le nom pourrait venir d'une expression signifiant « la meilleure voie ».

Le viaduc reste un des derniers vestiges de cette fameuse ligne de tram qui reliait Menton à Sospel.
Depuis fort longtemps des projets avaient envisagé cette ligne. Mais ce n'est qu'au début du XXème que la réalisation fut entreprise. Le projet de construction de cette ligne, que tout le monde s'accordait à reconnaître d'un tracé très difficile, fut déclaré d'utilité publique en février 1906. Bien entendu les difficultés s'accumulèrent.
Notons, en particulier l'opposition de la Défense nationale qui ne voulait pas, par cette voie faciliter une éventuelle pénétration ennemie et qui donc imposa le tracé du tunnel plus bas que prévu, ce qui n'arrangeait pas les affaires de la population castillonnaise qui voyait s'éloigner la gare.

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